Happy Cheese Made from Smiling Goats

Happy cheese which is made by goat milk grown under no-stress at great nature of Kurobe, Toyama Prefecture. What are the secrets to the gorgeous taste?
富山県黒部の大自然の中でのびのびとストレスフリーで育ったヤギのミルクで作られる幸せのチーズ。その絶品な味の秘訣とは?

Y&Co. is a goat cheese specialty shop.   A cheese which is made by goat milk at “Kurobe Bokujo (Farm),” at halfway up a mountain on a mountainside of Kurobe, has been talked among gourmands.  Tomomi Yoshida looks after from the production to sales of the cheese.  First, we were astonished by this beautiful young lady who worked at dairy farm.  Yoshida originally went into music, but six years before, she moved from Kanagawa to Toyama prefectures to help her family making their dreams come true – “to produce cheese.”  She studied cheese making seriously in Italy.  Now, she is living with three staffs and 100 goats.

The farm is on a gentle slope, sunny and breezy.  The day we visited was still cold, and goats were all inside the stables, but the stable was very bright by the sunlight that comes in through the big windows and seemed goats were very comfortable.

Commercial animals which are grown with stress always run away from people.  Why? Because they are afraid of people.  And for sure, fear will influence the taste of milk and meat.  Compared to that, how about the goats living here.  They come closer innocently, as if they are smiling.  Yoshida says, “We take care of them as pets.”  They are loved by her and by great nature of Kurobe.  No wonder the goat milk produced here are so great.

Well, let us introduce the cheese.  “La Capra,” the semi-hard type takes 1-2 years of aging, but here it takes only 3-5 months and has full taste of glutamic acid.  Yoshida does not know why this happens, but she supposes goats have good chemistry with bacteria living on this land.  A seasonal spécialité, “Caprino SAKURA” has cherry blossoms’ petals and leaves kneaded and can smell sakura lightly from cheese.

Yoshida says when the number of goats increase and secure aging chamber, she wants to try long-aging cheese production.  What kind of aging cheese they will produce… can’t wait from now.

微笑みのヤギのミルクで作る、幸せのチーズ

ヤギチーズ専門店「Y&Co」。黒部の山の中腹に広がる「くろべ牧場」の一角で育てられたヤギのミルクで作られるチーズが、グルマンの間で密かな話題となっています。チーズ製造から販売まで任されているのは吉田朋美さん。こんなに若くて美しい女性が酪農に携わっていると知って、まずは驚かされます。吉田さんは、元々音楽の道を歩んできましたが、6年前に「チーズを作る」という家族の夢を叶えるため神奈川から富山へ移住。イタリアで本格的にチーズづくりを学び、現在は3人の従業員と100頭のヤギと暮らしています。

牧場はなだらかな斜面にあり、日当たりがよく、風通しもよい。訪れた日はまだ寒く、ヤギたちはヤギ舎の中にいましたが、そのヤギ舎も大きく切られた窓からたっぷりと日差しが入り、心地よさそうです。

産業動物としてストレスを受けて育つ動物は、人間が近づくと必ず逃げ出します。人を恐れるからだそうです。そして恐れは必ずミルクや肉の味に影響を及ぼします。それに比べて、ここのヤギはどうでしょう。天真爛漫に近寄り、微笑んでいるかのようです。「ペットのように育てています」と、吉田さん。彼女の愛情と黒部の大自然。この2つの愛に囲まれて育つヤギのミルクが美味しくないはずがありません。

さて、チーズのご紹介を。セミハードタイプの「ラ・カプラ」は、通常は1〜2年は要するところ、ここではたった3〜5ヶ月しか熟成されていません。にも関わらずグルタミン酸の味がしっかり。これには吉田さんも理由がわからないそうで「この土地に相性の良い菌がいるのかもしれませんね」。季節限定の「カプリーノさくら」は、桜の花と葉を練りこんであり、チーズの中から桜がふんわりと香ってきます。

ヤギの頭数が増え、理想の熟成庫を確保できた暁には、長期熟成にも挑戦したいという吉田さん。それらはどんな熟成を見せるのか、今からその出来上がりが待ち遠しいです。

Text by Junko Miyagawa (Representative Director Chef, Educator of sence of tastes and cooking theory)

文:宮川順子(社団法人MIIKU日本味育協会代表、料理教室主宰)

ヤギチーズ専門店「Y&Co.」

URL:
http://www.y-kosan.com

更新: 2018年6月12日

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